Los efectos positivos del exergaming en la demencia

La demencia es la deficiencia de las capacidades mentales que influye en la existencia cotidiana de un individuo. Las personas con demencia presentan un grupo de síntomas, que incluyen pérdida de memoria, deterioro de la capacidad espacial y visual, desorientación, confusión, dificultad o incapacidad para comunicarse, etc. 

La demencia puede conducir a cambios psicológicos como alucinaciones, ansiedad, depresión, paranoia y cambios de personalidad. El envejecimiento, el síndrome de Down y los antecedentes familiares son los factores de riesgo más importantes que contribuyen a la demencia. 

Algunas de las formas posibles de controlar los factores de riesgo de la demencia son las siguientes: 

  • Una dieta saludable y un sueño de buena calidad. 
  • Mantener la salud cardiovascular 
  • Controlar los niveles de azúcar. 
  • Evitar estilos de vida poco saludables, como fumar, consumir alcohol en exceso y comer alimentos poco saludables.
  • Interacción social y actividad física.
  • Actividades que mantienen la mente activa.

Actualmente, no hay tratamientos ni medicamentos disponibles para tratar la demencia por completo. Todos los medicamentos, tratamientos y cuidados paliativos solo pueden ralentizar la demencia hasta cierto punto y mejorar el funcionamiento mental de una persona. 

¿Qué es el exergaming?

Exergaming es una forma creativa de ejercicio que combina la actividad física y la función cognitiva en un entorno de juego. El principio involucrado en el exergaming es la tecnología que rastrea y monitorea los movimientos del cuerpo del individuo. Estos movimientos corporales retroalimentados en el juego afectan el curso del juego que se muestra en la pantalla. Exergaming es, por lo tanto, un enfoque innovador para motivar a las personas a ser físicamente más activas. 

Los Exergames son adecuados en todos los entornos, como casas, gimnasios, áreas de recreación y guarderías. Uno puede realizar exergaming como una actividad de grupo o como individuo. La conexión entre la actividad física y el juego digital promueve tanto la aptitud física como el funcionamiento cognitivo. 

Exergaming y demencia

So cual es la relevancia del exergaming para personas con demencia?

Exergaming podría ayudar a las personas que viven con demencia a conquistar los límites de la discapacidad mental y la actividad física. Exergaming trabaja en la motivación natural de la persona con demencia para participar en actividades de movimiento del cuerpo de forma voluntaria. Estos juegos digitales también se pueden adaptar a los requisitos explícitos de los pacientes con demencia para aumentar su convicción de que pueden realizar la actividad sin desafíos. 

Los beneficios positivos de ejercicio en personas que viven con demencia son los siguientes: 

  • a. Control de comportamiento percibido mejorado

  • Las personas con demencia enfrentan dificultades extremas con las funciones motoras y la coordinación, lo que las hace físicamente inactivas. La inactividad física en pacientes con demencia es única debido a sus síntomas neuropsiquiátricos severos y apatía. La investigación que investigó el vínculo entre la actividad física y los síntomas de demencia reveló una correlación positiva. Esto significa que los pacientes con actividad física relativamente baja presentaron síntomas psicopatológicos de alta gravedad. Para ser precisos, los investigadores descubrieron la inactividad física como una de las características del trastorno de demencia. Por lo tanto, los cuidadores y proveedores de terapia deben prestar atención a minimizar la inactividad física en pacientes con demencia. 

    Sin embargo, si bien la prevención de la inactividad física es crucial para ayudar a los pacientes con demencia, también es una tarea abrumadora. Esto se debe a que los pacientes con demencia muestran apatía o falta de interés en el ejercicio o los movimientos corporales. 

    Exergaming se percibe como un enfoque novedoso para motivar a los pacientes con demencia a superar las barreras a la actividad física. Este terapia de juego influye positivamente en la capacidad de un individuo para realizar actividades físicas, como correr, andar en bicicleta y bailar. El exergaming mejora la actitud o el interés hacia el ejercicio en pacientes con demencia. Estos pacientes experimentan menos obstáculos de coordinación con los exergaming, lo que mejora su control conductual percibido. El control conductual mejorado, a su vez, fortalece la voluntad y el interés de un individuo en realizar actividades físicas. 

  • b. Comportamiento social 

  • La interacción social es un gran desafío para las personas que sufren de demencia. Un estudio de la Harvard School of Public Health reveló que la interacción o actividad social retrasa la pérdida de memoria. Por lo tanto, socializar es un gran ejercicio mental, especialmente para los pacientes con demencia. 

    Los pacientes con demencia enfrentan dificultades en la comunicación debido a la confusión, por lo que carecen de claridad al hablar. Ayudarlos a ser socialmente más activos también es una tarea tediosa para los cuidadores y terapeutas. Con este fin, el exergaming puede ayudar. Uno puede hacer exergaming como individuo o en grupo, y muestra efectos beneficiosos leves a moderados en la interacción social en pacientes con demencia. 

  • C. Enriquecimiento o mejora cognitiva

  • La disminución de la función cognitiva es uno de los rasgos característicos de la demencia que suele implicar más de un dominio cognitivo. La memoria, el lenguaje, el juicio, el pensamiento y el comportamiento son los dominios cognitivos más comúnmente afectados en las personas con demencia. Este deterioro cognitivo es progresivo y varía de leve a grave. 

    A revisión sistemática se realizó para revisar los estudios sobre intervenciones de exergaming administradas a personas mayores con deterioro cognitivo leve y demencia. Descubrieron que 7 de cada 10 estudios encontraron evidencia consistente que muestra efectos estadísticamente significativos de los juegos electrónicos en el funcionamiento cognitivo en personas con deterioro cognitivo leve y demencia. 

    El exergaming no solo ayuda a prevenir el deterioro cognitivo, sino que también afecta positivamente las funciones cognitivas, como la memoria de trabajo, el lenguaje, la claridad del habla, etc. 

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    El exergaming es un terapia de juego que pueden mejorar el funcionamiento cognitivo, el comportamiento social y la actividad física en pacientes con demencia. Aunque la eficacia de los juegos de exergaming aún no se ha probado en estudios más amplios, muchos investigadores la consideran una tecnología prometedora para ayudar a los pacientes con demencia a llevar una mejor calidad de vida. 

    Diferentes aplicaciones de exergaming, como LusioMATE, están disponibles para ayudar a los pacientes con demencia a realizar actividad física. LusioMATE es un ecosistema de fisioterapia que motiva objetivos de movimiento con la ayuda de un juego digital y, en consecuencia, aumenta la tasa de adherencia a la actividad física en pacientes con demencia. 

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